Aperçu

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Alpine Canada Alpin est l'organisme national gérant le ski alpin, le ski para-alpin et le ski cross de compétition au Canada. Grâce à l'appui de précieux partenaires corporatifs ainsi que du Gouvernement du Canada, du programme À nous le podium et du Comité olympique canadien, Canada Alpin forme des médaillés olympiques, paralympiques, de championnats mondiaux et de Coupe du monde afin de stimuler visibilité, inspiration et croissance au sein de la communauté de ski.  

Canada Alpin supervise trois des sports sur neige les plus rapides et les plus excitants du Canada : le ski alpin, le ski cross et le ski para-alpin de compétition.  Chaque sport possède ses propres règles, mais chaque athlète conserve le même but : se rendre au bas de la piste plus vite que tous les autres.

Au cours du dernier demi-siècle, les athlètes d’Alpine Canada ont réalisé exactement ces innombrables médailles aux championnats du monde, médailles olympiques, médailles paralympiques, médailles des X Games et podiums de la Coupe du monde.

Voici un aperçu de quelques-uns des grands moments de fierté de Canada Alpin. Veuillez prendre note que les listes détaillées des détenteurs de médailles se trouvent au bas de la présente page.

Années 50
La lignée des champions de Canada Alpin débute en 1956 alors que la Montréalaise Lucile Wheeler remporte la première médaille olympique en ski alpin pour le Canada, une médaille de bronze en descente à Cortina d’Ampezzo, Italie. Deux ans plus tard, elle remportait un doublé d’or aux Championnats du monde, amorçant une tradition de l’excellence en ski qui rivalisera par la suite tous les pays du monde.  

Années 60
En 1960, Anne Heggtveit devenait la première Canadienne à remporter une médaille d’or olympique en slalom lors des Jeux d’hiver de Squaw Valley, ÉU. En 1967, Nancy Greene du Canada empoche le titre au classement général en Coupe du monde à l’issue de la première saison de ce circuit en ski alpin.  Elle méritait de nouveau ce titre en 1968, l’année même où les médailles d’or et d’argent lui étaient enfilées au cou lors des Jeux olympiques à Grenoble (France) pour ses prestations en slalom géant et en slalom.  En 1999, Greene se voyait décerner le prix d’Athlète féminine du Canada du siècle par la Presse canadienne. 

Année 70
Dans les années 1970, Betsy Clifford, âgée de 16 ans, remportait les Championnats du monde de slalom géant. Six ans plus tard, Kathy Kreiner remportait la médaille d’or olympique en slalom géant. Aussi dans les années 70, les Crazy Canucks du Canada, Ken Read, Steve Podborski, Dave Irwin et Dave Murray, partirent à la conquête des pistes de compétition, arborant un style de course  audacieux et provocateur qui prouvait au monde entier qu’il n’était pas nécessaire d’être européen pour gagner une descente de Coupe du monde.   Ensemble, les Crazy  Canucks  ont obtenu 107 résultats de top 10 en Coupe du monde de 1978 à 1984.  Podborski détient toujours le record canadien chez les hommes de 20 podiums en Coupe du monde.

Les années 70 ont également donné naissance au mouvement paralympique (qui avait débuté après le retour à la maison des vétérans blessés de la 2ème Guerre mondiale).  Ce mouvement prit de l’ampleur dans le monde et en 1976, les premiers Jeux paralympiques étaient organisés à Örnsköldsvik, Suède.  Le Canadien John Gow avait décroché la première médaille d’or paralympique pour le Canada en slalom.   

Années 80
Au début des années 80, Podborski passait à l’histoire en devenant le premier Nord-américain à remporter une médaille olympique en ski alpin masculin grâce à sa médaille de bronze obtenue en descente à Lake Placid en 1980.  Deux ans plus tard, il devenait le premier Nord-américain a gagner le titre au classement de descente en Coupe du monde.

Lors des Jeux paralympiques de 1984 à Innsbruck, Autriche, l’équipe de ski para-alpin établissait une nouvelle marque pour des Jeux, remportant cette année-là 14 médailles en ski alpin.   

Les années 80 ont été témoin des belles années des femmes en ski alpin avec Gerry Sorensen qui remportait les championnats du monde en descente en 1982 et Laurie Graham, Karen Percy et Gerry Sorensen raflant cinq médailles d’or olympiques et de championnats mondiaux combinés de 1982 à 1989.    

Le fait saillant de l’équipe féminine demeure l’exploit en 1988 de Karen Percy, originaire de Banff, AB, héroïne locale, qui remportait la première médaille canadienne des Jeux olympiques de Calgary.  L’athlète de 21 ans était revenue gagner le bronze en descente lors de la dix-septième journée de compétition puis une seconde médaille de bronze en super G quelques jours plus tard.

Années 90
Les années 90 ont marqué la décennie par la percée de skieurs en descente pour le Canada.  

En 1992, Kerrin Lee-Gartner devenait en effet la première Canadienne à mériter la médaille d’or en descente olympique lors des Jeux d’Albertville en France.  Kate Pace emboitait le pas l’année suivante, renforçant la domination du Canada en descente en gagnant le titre des championnats du monde à Morioka, Japon.   S’enchaînait ensuite la médaille de bronze olympique en descente en 1994 d’Edi Podivinsky à Lillehammer, Norvège, le fait marquant de sa carrière de 13 années passées au sein de l’Équipe de ski alpin du Canada. Également en 1994, Melanie Turgeon, âgée de 17 ans, a fait ses débuts en remportant cinq médailles, dont deux d'or aux Championnats du monde juniors. Elle remporta la descente aux Championnats du monde neuf ans plus tard (en 2003). 

À la fin de la décennie, un nouveau sport de ski voyait le jour. En 1999, skieur X (ou ski cross) faisait ses débuts lors des Jeux d’hiver Xtrêmes à Aspen, au Colorado et mettait en vedette six skieurs coursant côte à côte sur un parcours extrême rehaussé de sauts et de virages surélevés.  Après l’épreuve, la popularité du ski cross eut un effet de poudre en Amérique du nord et en Europe pour finalement être adopté par la Fédération internationale de ski en 2002 comme l’un de ses sports de ski officiels.    

2000-10
L’Équipe canadienne de ski alpin masculine entame une nouvelle ère d’excellence avec en tête le spécialiste en technique, Thomas Grandi, qui a décroché un record de neuf podiums de Coupe du monde et inspiré la génération suivante de coureurs en ski alpin.  Cette génération de skieurs sont désormais surnommés les Cowboys Canadiens.    

Les Cowboys Canadiens, François Bourque, Erik Guay, Jan Hudec, Michael Janyk, John Kucera, Manuel Osborne-Paradis, Benjamin Thomesen et Dustin Cook étaient une force sur le circuit de la Coupe du monde.  Les Cowboys ont fait de l’équipe masculine canadienne une adversaire menaçante sur la scène mondiale une fois de plus. En 2009, Kucera est devenu le premier coureur canadien masculin à remporter une médaille d'or aux Championnats du monde en descente en raflant une victoire historique à Val d'Isère en France.

Alors que les athlètes alpins raflaient les podiums en Coupe du monde, le Canada réunissait une équipe de skieurs pour viser le podium en ski cross lors des premiers Jeux olympiques du sport à Vancouver.  En 2007, le Canada dévoilait sa première équipe nationale officielle de ski cross.    

L’Équipe de ski para-alpin du Canada est passée également à l’histoire.  En 2007, Karolina Wisniewska, huit fois médaillée paralympique, devenait la première paralympienne à être intronisée au Temple de la renommée du ski canadien.  

Passer à l’histoire aujourd’hui
En 2010, le Canada s’est établi de façon convaincante comme la meilleure nation de ski cross au monde après que l’Équipe canadienne de ski cross ait balayé le podium masculin lors des Jeux d’hiver Xtrêmes à Aspen, au Colorado.  Quelques mois plus tard, le ski cross franchissait la grande porte des Jeux olympiques d’hiver à Vancouver, CB, où la coureuse de Whistler, Ashleigh McIvor, passait à l’histoire en remportant la première médaille d’or olympique du côté féminin.   

Aux Jeux paralympiques de 2010, la skieuse de CB, Lauren Woolstencroft remportait l’or des cinq disciplines sur son propre terrain.  Elle prenait sa retraite après les Jeux avec une carrière comptant 10 médailles paralympiques.  

En 2011, les athlètes de Canada Alpin étaient de nouveau au sommet du monde alors que les Canadiens Chris Del Bosco et Kelsey Serwaméritaient chacun l’or aux Championnats du monde de ski cross à Deer Valley, Utah.  Le skieur alpin Erik Guay a été dépeint comme l’un des meilleurs skieurs canadiens en vitesse de tous les temps, raflant l’or en descente aux Championnats du monde de Garmisch-Partenkirchen, Allemagne. Plus tard en saison, il revendiquait son 15ème podium en Coupe du monde, se classant au second rang derrière Steve Podborski au chapitre du nombre de podiums de Coupe du monde chez les hommes.  

En 2011, Chris Williamson de Markham, ON, passait à l’histoire para-alpine à Arta Terme, Italie, gravissant le podium de la Coupe du monde CIP (Comité international paralympique) pour la 100ème fois de sa carrière.

Le 4 février 2012, Jan Hudec, Guay et Ben Thomsen ont prouvé au monde entier que l’équipe de vitesse du Canada était une puissance dont il fallait tenir compte alors que le trio décrochait un classement 1-3-5 lors de la descente de Coupe du monde à Chamonix, en France.  Il s’agissait du meilleur résultat de l’équipe masculine depuis 1994 alors qu’Ed Podivinsky et Cary Mullen terminaient premier et deuxième, à Saalbach, en Autriche.

Un mois plus tard, le 4 mars 2012, une rayonnante Erin Mielzynski, 21 ans, faisait la une des journaux nationaux du Canada en méritant son premier top 10 en Coupe du monde.  Mielzynski, de Guelph, ON, raflait en effet la médaille d’or au slalom d’Ofterschwang, en Allemagne, devenant ainsi la première Canadienne à remporter une épreuve de slalom de Coupe du monde en plus de 40 ans.  La dernière Canadienne à gravir le sommet du podium en slalom de Coupe du monde était précédemment Betsy Clifford, en 1971.

Une autre jeune dame est passée à l’histoire en 2012.  Marielle Thompson, 19 ans, de Whistler, C.-B., devenait la première Canadienne à remporter un Globe de cristal individuel en ski cross après seulement deux saisons sur le circuit de la Coupe du monde.


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