Ski Cross

Ski Cross

Photo Caption Photo: GEPA

Le sport électrifiant, rempli d’action qui carbure à l’adrénaline a fait ses débuts olympiques comme sport avec médailles lors des Jeux d’hiver de 2010 à Vancouver-Whistler.

Avant les Jeux, le ski cross avait déjà fait sa marque comme sport immensément populaire à la télé.

Ajoutant le gain historique de la Canadienne Ashleigh McIvor d’une première médaille d’or olympique chez les dames, et son coéquipier Chris Del Bosco donnant naissance à une des histoires les plus marquées des Jeux.  L’or dans la mire, une chute en finale masculine mettait  fin à sa conquête, mais le sport acquerrait une explosion en popularité.   

Les parcours de ski cross offrent autant d’éléments topographiques naturels que des composantes artificielles dont les tremplins en neige, les pyramides (où le point d’envolée est presqu’au niveau du point d’atterrissage), des rouleaux (bosses en vagues et/ou ondulées) et de hauts virages relevés.

Le ski cross se démarque toutefois des autres sports dont le ski alpin en raison du fait que plus d’un skieur déferle la piste simultanément.  

Quatre à six coureurs se retrouvent en confrontation directe, au même moment, avec comme cible d’arriver premier.  

Hormis la ronde initiale de qualification, il ne s’agit pas d’essais chronométrés.   

L’unique agencement d’une topographie exigeante au niveau technique et d’une course en confrontation directe fait du ski cross un sport excitant à suivre pour le spectateur.  

Le contact entre les coureurs est désapprouvé.

Format

En Coupe du monde, aux Championnats du monde et lors des épreuves olympiques, se retrouve une ronde initiale de qualification qui tient lieu d’essais chronométrés alors que les skieurs déferlent la piste solo.  Les skieurs obtenant les chronos les plus rapides avancent au tour suivant durant lequel quatre coureurs s’affrontent en même temps.  Les deux premiers avancent à la ronde suivante.  Le processus est répété jusqu’à concurrence d’une lutte à quatre pour l’or, l’argent, le bronze et la quatrième position.   Une petite finale ou ronde de consolation  est également tenue afin de déterminer les skieurs classés cinquième à huitième au classement final.  Lors des Jeux d’hiver Xtrêmes, un des événements d’envergure du sport, six skieurs s’affrontent simultanément au lieu de quatre.  

La puissance des étoiles

Le Canada possède parmi les plus grandes étoiles du sport. Del Bosco a été une force dominante et un élément de performance constante aux plus hauts échelons de la compétition, remportant le titre des Championnats du monde en 2011 et l’or aux Jeux Xtrêmes en 2010 et 2012. Marielle Thompson avait été la médaillée d’or olympique du Canada en 2014 et à la fin de la saison 2015-16, elle comptait 23 podiums en carrière. En 2012, Thompson écrivait une page d’histoire en devenant la première Canadienne à remporter un Globe de cristal individuel en Coupe du monde en ski cross. Kelsy Serwa, médaillée d’argent olympique en 2014, médaillée d’or aux Jeux Xtrêmes en 2011 et 2015 et Championne mondiale, s’est aussi distinguée comme l’une des meilleures au monde. Brady Leman, qui complétait sa saison 2015-16 au troisième rang du classement mondial, a été couronné champion des Jeux Xtrêmes en 2016. Le groupe talentueux de l’Équipe de ski cross du Canada détient de nombreux titres de la Coupe des nations, un trophée décerné à l’équipe ayant cumulé le plus de points en Coupe du monde en une saison.

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